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虚拟现实颠覆课堂

来源: PMI中国 发布时间:2018-07-27 14:06:11

小编序:


根据PMI(项目管理协会)的最新《职业脉搏调查》深度调查报告,91%的组织正在感受颠覆性技术所带来的影响,那些表示目前暂时没有受到影响的组织正准备在未来五年内采用可以改变他们业务的颠覆性技术。不论是云计算、人工智能、物联网或是区块链,这些颠覆性技术正在改变我们的工作方式,引领愈演愈烈的产业变革,激发创新型组织未来无限的可能和机遇。

 

下面的这篇文章,将为您展示虚拟现实作为一种强大的学习工具正在教育领域所发挥出巨大威力。但这一切的前提是,项目开发团队必须与教育工作者合作。


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虚拟现实可以实现真正的学习体验。虽然目前这一新兴科技还主要应用在游戏领域,但虚拟现实应用程序正在教育领域掀起一股新浪潮,它魔法般地给学生带来身临其境的互动场景:医院病房参与治疗、参观名胜古迹、坐在咖啡厅里与外国人交谈。专注于教育培训的虚拟现实应用程序蓄势待发,有望实现快速增长:据2017年11月的《Mind Commerce报告》,到2023年,教育培训虚拟现实应用程序的市场份额将达到22亿美元,而此时市场份额79亿美元的虚拟现实市场也将在2023年达到341亿美元。

 

认识到虚拟现实教育项目具有极大潜力的同时,我们也应该意识到产品开发团队还面临着很多挑战。例如,在把新应用程序推向市场之前,项目经理、程序员和动画师必须努力应对各种不可控的变数,包括硬件的快速更新、构建虚拟世界的新兴实践不断涌现以及特定课程的教学要求。

 

因此,严格按照项目时间表和具体交付物来执行就变得十分有挑战性。对第一代虚拟现实教育产品团队而言,保持灵活性,密切关注和捕捉教育工作者的需求至关重要。


虚拟现实患者模拟

 

创业公司SimX经过深思熟虑后决定走虚拟现实产品开发的路线。它为医学生创建虚拟现实患者模拟,如慢跑胸痛患者被送入急诊室。2014年SimX成立之后,公司团队在确定专注于做虚拟现实以及软件和多种头戴设备兼容性之前,曾在多个硬件平台间迁移。

 

“我们先有了想法,那时还没有可支持的硬件,”美国加利福尼亚州山景城SimX首席执行官Ryan Ribeira说,“当时我们的处境就是,‘虽然知道虚拟现实技术极有前景,但我们没有能力启动’。”

 

曾是急诊室医生的背景帮助他的团队专注于医学院需要的、可行且有效的虚拟现实模拟。到2016年,他对SimX软件和第三方硬件结合的步伐加快感到非常满意,并聘请了一名全职开发人员。此时,公司项目结构趋于稳定,Ribeira担任项目经理,协调每周进度要求和软件演示。他还帮助制作了SimX的初始模拟,但公司最终确定了另外一个模型:客户将现有成熟的模拟场景发送给SimX,然后公司团队在虚拟现实中重建这些场景。

 

历经约18个月的试点项目于2017年第四季度结束,产品也已在两所美国医学院首次亮相。Ribeira利用医学院教师的反馈来改善SimX的整体产品体验。例如,医院工作人员反映很难找到合适的地方来存放SimX和头戴设备。于是SimX团队为客户提供可锁定的滚动推车,以便将所有产品组件安全地保存在一起。

 

虚拟现实沙盒

在教育科技公司中,明确的产品开发时间表是常态,但首次涉足虚拟现实领域可能需要新的项目管理方法。罗马尼亚布拉索夫ATi工作室首席执行官Alex Iliescu意识到任何与虚拟现实工作相关的时间表和结果都是不可预测的。因此,当ATi公司推出其广受欢迎的Mondly语言学习应用程序的虚拟现实版本时,Iliescu决定在ATi已有的项目团队之外创建一个单人开发组。


Iliescu说:“我告诉他先花三到四个月,看看进展如何。”

 

开发人员能够将Mondly手机应用程序的核心——聊天机器人与3D对话伙伴的基本动作结合在一起。基于这样的成果,2016年,Iliescu聘请了一位3D动画师将Mondly 虚拟现实的虚拟世界具体化,专注于对逼真的对话伙伴以及对Mondly用户最有用的一些环境模拟,例如咖啡馆和火车车厢。微信图片_20180730174349.png随着虚拟现实应用程序项目的全面展开,它被整合到ATi以每周Scrums为中心的敏捷项目管理系统中。该应用程序于2017年初发布——但项目并未就此结束。Iliescu的团队继续通过三星Gear虚拟现实用户的反馈以及科技行业记者的评论来调整改进产品。


Iliescu说:“我们意识到我们创造的体验有点过于真实——没有介绍,没有多少解释,也没有提供很多帮助。”用户会突然发现自己正在与外国人交谈,就像身处国外一样;唯一的反馈是通过虚拟现实场景下面的文本面板。“对话角色会说,‘我没有听懂,请重复。’”如此的突兀让人们受到了惊吓。


随后,已经扩展到7人的Ati虚拟现实团队在应用程序的更新版本中,重点增强了应用程序的“帮助”功能,以及让动画更流畅、构建新模拟情景。用户发现新版本的文本翻译现在可以自动显示,而无需将鼠标悬停在相应的文本上了。

 

成果跟踪

澳大利亚纽卡斯尔大学(UON)的团队也了解到虚拟现实应用程序的第一个版本远非最终结果——用户反馈才会帮助走向终点。2016年底启动项目后,该大学的IT部门和护理与助产学院合作构建了一个虚拟现实学习工具。项目的可交付成果是明确的:通过模拟场景来引导学生完成为已昏迷新生婴儿的复苏术。但由于虚拟现实的未知因素,管理不断变化的需求变得很有挑战性。

 

在项目启动时,IT部门的创新团队聘请了三名外部虚拟现实专家来协助构建他们的虚拟世界。这一为期12周的项目在一系列以两周为一个冲刺周期中实施:IT团队进行应用程序的迭代,并将从护理学院教师那里获得反馈用于后续的构建。


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“这是一个动态平衡的过程。应用程序体验的某些方面是过度定义的,有些是定义不明确的,有些是有目的地保持松散,直到我们真正实现交付,”澳大利亚纽卡斯尔UON资源部门IT服务创新团队的项目经理/产品负责人Chris Hildebrandt说。例如,大家很快就发现,团队没有时间创建房间内所有内容的详细动画。在咨询过护理教职工后,IT团队决定不为婴儿的母亲或主治助产士制作动画;而是集中精力对婴儿复苏平台进行极其精确的设计。

 

“它必须与大学医院中的情况完全相同,精确到毫米,”Hildebrandt说。 “匹配医院中的平台能确保实施复苏术过程中的各因素在真实和虚拟环境中是相同的。”

 

学生对新生儿复苏术模拟应用程序反映良好——但同样重要的是,初始项目为后续项目打好了基础。创新团队代码库的可重用性让2017年的后续项目更加高效。在一个类似的为期12周的冲刺中,该团队创建了一个“生命之路”应用程序,跟踪怀孕各阶段的3D数据。目前,它已经在五个平台上顺利运行。

 

但无论虚拟现实体验多么逼真,教育工作者都不希望将其整合到课程中,除非它能提供比目前的课堂更好的学习效果。去年,澳大利亚纽卡斯尔大学(UON)护理和助产学院开始通过收集学生的反馈来跟踪“复苏术”应用程序的有效性。今年,研究小组开始跟踪生物识别指标,例如心率加快和出汗,以评估应用程序的价值。该研究仍在进行中,但初步迹象表明,身临其境的学习环境培养了学生的信心,澳大利亚纽卡斯尔大学护理与助产学院助理讲师Jessica Williams说。

 

“我们希望有研究证实信心与压力水平相关,学生越有信心,压力就越小,从而提高临床实践。”


如果这一相关性得到证实,那么“虚拟”现实将真正带来“切实”的现实益处。

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作者:Steve Hendershot

文章来源:PM Network June 2018

授权声明:PMI(项目管理协会),PM Network (2018年6月) 保留版权和所有权利。

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